Ganaron Nobel de Medicina por explicar cómo funciona el reloj biológico

Son 3 estadounidenses: Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young ganaron hoy el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que regulan el reloj biológico, conocido como ritmo circadiano.

Así lo informó el Instituto Karolinska, en Estocolmo (Suecia).

Hall, Rosbash y Young fueron capaces de averiguar un funcionamiento clave: "Sus descubrimientos explican cómo plantas, animales y humanos adaptan su ritmo biológico para que esté sincronizado con la rotación terrestre".

El reloj biológico ayuda a adaptar los patrones de sueño, los comportamientos alimentarios, la presión sanguínea, los niveles de hormonas o la temperatura a las distintas fases del día.

Los investigadores premiados aislaron un gen que controla el ritmo biológico diario normal en las moscas de la fruta:

* demostraron que ese gen codifica una proteína que se acumula durante la noche en las células y es degradada durante el día;

* identificaron componentes proteicos adicionales de esa maquinaria;

* expusieron el mecanismo que dirige el reloj interno de las células.

El reloj biológico funciona siguiendo los mismos principios en células de otros organismos multicelulares, incluido el humano.

Hace más de 30 años

En 1984 Hall y Rosbash -trabajando en colaboración con la Universidad Brandeis de Boston- más Young -que estaba en la Universidad Rockefeller de Nueva York- consiguieron aislar el gen que controla el ritmo circadiano.

Después, Hall y Rosbash descubrieron que la proteína codificada por ese gen se acumulaba durante la noche y era degradada durante el día. Los niveles de la proteína oscilan en un ciclo de 24 horas, sincronizados con el ritmo cicardio.

Otros datos

Se especulaba con que el Nobel de Medicina podría ir este año al microbiólogo español Francisco Martínez Mojica por descubrir el mecanismo genético CRISPR-Cas9, que contribuyó al desarrollo de una nueva herramienta de edición del ADN.

De todas maneras, Martínez Mojica también figura en las apuestas para el Nobel de Química, que se entrega este miércoles.

En 2016 el Nobel de Medicina fue para el japonés Yoshinori Ohsumi por sus descubrimientos del mecanismo de la autofagia, un proceso fundamental para la degradación y el reciclaje de componentes celulares.

Cada Nobel está dotado con 9 millones de coronas suecas (unos 940.000 euros o 1.100.000 dólares) y la ceremonia de entrega se hace el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de su fundador Alfred Nobel.

Mañana martes se anuncia el Nobel de Física y el miércoles, el de Química.

El jueves es el turno del de Literatura, el viernes el de la Paz y el lunes 9, el de Economía.

Fuente: Clarin